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文化,历史与社会

文化,历史与社会

厌食症

11 Sep 2005 罗伯特·P·折痕

许多当代历史,小说和哲学都忽略了科学对人类生活和历史的影响。罗伯特·P·克雷斯(Robert P Crease)列举了一些他最喜欢的例子,并要求您提供

作家街区

自1980年首次发布以来, 一个人’美国历史 霍华德·辛恩(Howard Zinn)的作品已售出超过一百万册,成为美国历史上最具影响力的作品之一。在学校和大学中很流行的教科书,它声称专注于"隐藏的过去情节,即使短暂闪过,人们仍然表现出抵制,团结在一起,偶尔赢得胜利的能力".

但是,辛恩’这本书没有提到人们在科学方面的反抗,团结和胜利。例如,它没有说过为降低儿童死亡率,提高预期寿命或发展大众运输系统而进行的斗争。没有提及诺曼·博劳格(Norman Borlaug),他因领导和平运动赢得了1970年诺贝尔和平奖。“green revolution”以及帮助消除数百万人饥饿的人。微生物学家莫里斯·希勒曼(Maurice Hilleman)也缺席了,他的疫苗挽救了生命,而不是辛恩(Zinn)专攻章节的所有战争中所失去的生命。

Zinn未能实现大规模电气化’的书中,尽管电的单位成本是在给"对下层阶级的足够帮助"防止他们叛逆。尽管讨论了有关种族隔离,工会,罢工和剥削美洲印第安人的方法的铁路,但蒸汽动力没有涵盖在内,内燃机也没有涵盖。

Misunderstanding 人民

简而言之,Zinn认为科学变革与"the people".

这种遗漏并不一定会使这本书成为历史上的缺陷。正如津恩所指出的那样,尽管历史学家有义务避免有意识地或无意识地促进意识形态利益,但历史学家不能避免选择和强调某些事实而不是另一些事实。

但是辛恩’遗漏确实使这本书有缺陷,原因是"the people"。对小儿麻痹症和脑炎等可怕的曾经流行的疾病的征服从根本上影响了我们所有人对生与死的看法。天文学的发展和进化的发现影响了我们的时间和空间感以及我们在自然界中的地位。

这些事件都发生在津恩的时间范围内’的书。尽管某些事件当然是由非美国人开创的,但这些事件深刻地改变了人们如何寻求对我们所知道,应该做的事情以及可以期望的问题的答案。

缺乏意识

齐恩不是唯一一个忽略科学影响的人。许多当代小说的作者在书中都充斥着那些不过是被遗弃的孩子,似乎不受技术培训和设备影响的角色。一些作家–像乔纳森·弗兰森(Jonathan Franzen),伊恩·麦克尤恩(Ian McEwan),尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)和大卫·福斯特·华莱士(David Foster Wallace)–会介绍对技术环境感兴趣并受其影响的主角。但是,这些作者可能会受到评论家的严厉批评。

评论麦克尤恩’s 星期六 ,一位审稿人批评作者"坚持要展示他的技术知识" and complains of "这本书里的大话"。这本书确实有一些大话。但是,将人们变成具有技术素养的专业人员的培训不仅使他们习惯于使用大词,而且还会影响他们的说话和行动方式。具有技术能力的人们通常会对自己的技术能力感到满意,并且在与世界互动时会运用这种能力。这正是McEwan如此精妙地捕捉到的。

消除科学对现代生活的影响与"two cultures"。相反,它在作家和学者的工作中显示了一个盲点,他们的职责是了解周围的世界。它比健忘症更严重。我们可以用"big words" that McEwan’主角用于 星期六 。它是"anosognosia" –医学术语(源自希腊语,意为"without knowledge"),这意味着对某人的意识不足’s own condition.

临界点

在麦克斯韦演讲之后’理查德·费曼(Richard Feynman)在加州理工学院的物理学讲座中讲到电磁方程"[f]从人类历史的长远来看…there’在我心中,毫无疑问,19世纪最重大的事件是麦克斯韦(Maxwell)’在1860年代发现了这些电动力学定律。例如,与那十年的重要事件相比,美国内战将变得无足轻重".

是费曼’的说法被夸大了?麦克斯韦做了吗’的法律仅仅是为我们的世界增加信息?显然不是。他们的发现以根本的方式改变了人类生活,对人类产生了深远的影响。"the people".

克服错觉症将需要人文学界的学者比现在更多地参与科学技术。然而,一个障碍是他们担心这种接触会破坏人文学科。对于其从业者来说,绕着货车旅行要安全得多,只关注人文学科的独特之处,而不是可能的事情。这就是使如此众多的人文计划既可辩护又毫无生气的原因。而且,这种马车绕行是出于自身利益的伪装。因此,意识形态本身。

我列举了几例失语症,并希望您喜欢其他人的例子,以及您对这种疾病成因的看法。我说的不是吹牛,是指错误或对科学细节的使用无知。而是说故意的情况ï非常容易地评估科学技术对现代世界的影响。我将在以后的专栏中讨论您的建议。

• 你有自己的例子吗"anosognosia"?发您的评论至Robert P Crease rcrease@notes.cc.sunysb.edu

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