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行星科学

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古代火星比我们想象的要湿

06 Jan 2010 詹姆斯·戴西
火星海峡 通过水道相连的古代湖泊

 

火星早期的历史可能涉及了地球上更多的水’的表面比以前想象的要大。根据英国的研究人员的说法,他们已经确定了地球上的一系列地质特征’他们声称只能通过流动的液体形成表面。一个诱人的结果是,原始生命本来可以有更多的机会在地球变成冰冻的荒原之前进化。

自1970年代NASA’维京号的任务返回了火星表面的详细图像,科学家们普遍认为,火星历史的一开始就存在水。然而,大多数人认为,一旦行星进入“Hesparian Epoch”大约35亿年前,火星表面的温度骤降,所有剩余的水变成了冰。如果生命在火星早期开始出现,那么在这些寒冷的条件下维持生命将变得非常困难。

在这项最新研究中,伦敦帝国理工学院的尼古拉斯·沃纳(Nicholas Warner)领导的一个团队提出,事实并非一定如此。通过研究NASA相机拍摄的图像’在火星侦察任务中,研究人员将注意力集中在了行星部分周围的一系列凹陷’赤道。这些特征的形成可追溯到30亿年前,其方法是通过计算陨石坑的撞击次数-一种最初由NASA科学家开发的方法,用于确定月球上地质特征的年龄。

以前,已经假定这些特征是通过在升华过程中将冰直接转化为水蒸气而形成的。然而,新图像的高分辨率使华纳和他的同事能够发现许多连接单个凹陷的狭窄通道,这使他们得出了关于形成的不同结论。他们将这些情况归因于负责“thermokarst”西伯利亚和阿拉斯加常见的景观,其中永久冻土融化的区域使水在重力作用下滴流到较低的高度。

“科学家们很大程度上忽略了Hesperian时代,因为人们认为火星当时是一片冰冻的荒原,” says Warner. “令人兴奋的是,我们的研究表明,火星的中期’历史比我们以前想象的要动态得多。”

Richard Soare, a physical geographer at Dawson College in Canada agrees that the images do bear a strong resemblance to terrestrial 热岩溶 regions. He told physicsworld.com 在火星历史的早期,关于火星多年冻土退化的报道很少。“这项工作是朝着这个方向迈出的重要的第一步,” he says.

确定液态水的范围和分布是探讨生命是否可能在地球上出现这一问题的重要方面。 Warner和他的团队打算通过分析凹陷及其周围地区的光谱数据以寻找水合矿物质来开展研究。“对这些火山口区域了解甚少,目前尚不清楚它们是否尘土飞扬,无法探测潜在的化学物质,” Warner told physicsworld.com.

这项研究发表在杂志上 地质学.

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