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地球科学

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02 Jan 2007

里希特尺度:地震尺度,人类尺度
苏珊·伊丽莎白·霍夫
2007普林斯顿大学出版社
336pp£17.95/$27.95 hb

量化地震

地震开启了世界的事业’s most famous seismologist, Charles 里希特, struck Long Beach near Los Angeles in 1933. With a 大小 of 6.4 on what would soon become known as the 里氏量表, it killed 120 people 和 caused property damage estimated at $50m in depression-era dollars, including the collapse of several poorly constructed schools. Only the lateness of the hour – just before 6 p.m. –从几乎确定的死亡中拯救了数百名学童。

一位证人是爱因斯坦,当时是帕萨迪纳市加利福尼亚理工学院的客座教授,距长滩约30英里。研讨会结束后,爱因斯坦在校园中漫步,与加州理工学院谈地震’的主要地震学家,德国犹太难民同胞贝诺·古登堡(Beno 古腾堡)。另一位教授走近他们,问他们对地震的看法。“What earthquake?”来了答复。两位科学家全神贯注于他们的谈话中,没有注意到树枝和电源线在它们周围摇曳。当古腾堡不久后到达地震实验室时,他很高兴地向年轻的同事里希特讲了这个故事。那天深夜回到家,里希特’妻子告诉他,他们的猫有“因为它不是在地板上吐口水’t behaving properly”.

苏珊·伊丽莎白·霍夫’里希特(1900年)的传记 –1985年)充满了这种吸引人的轶事。霍夫本人是一位经验丰富的地震学家,总部位于帕萨迪纳(Pasadena)的美国地质调查局(USGS),她本人并不了解她的问题,但实际上她采访了所有这样做的人。更重要的是,她可以访问极其私人的里希特(Richter)在去世前存放在加州理工学院的档案中的坦率论文–大概是希望有一天有人会写他的故事。

结果书–里希特的第一本传记– is a major achievement, albeit with some serious faults. It will intrigue anyone interested in earthquakes, 和 it also offers some penetrating insights into southern Californian academic life. There was, it turns out, much more to 里希特 than his earthquake 大小 scale 和 a classic seismology textbook –如果不是霍夫所说的那么多。

里希特使用新的天平测量1932年以来的地震,但他直到1935年才发布–通常指定的起始日期–他是美国主要地震学杂志的长篇论文的唯一作者。与许多突破一样,它的父子关系很快引起了争议。当时,里希特(Richter)与古登堡(Gutenberg)密切合作,古登堡建议该量表应为对数。加州理工学院的另一位同事哈里·伍德(Harry Wood)提出了这个词“magnitude”为了将这一概念与对地震的长期测量相区别“intensity”根据对震中附近的表面结构造成的破坏程度确定。同时,1931年Kiyoo Wadati在日本发表的一篇论文指出了如何校正地震仪到震中的距离。

里希特自由地承认了这些贡献,但他仍然“对自己的规模有一种独特的主人翁感”, says Hough, given his enormous investment of effort in measuring earthquakes 和 calculating their 大小s. She supports 里希特’声称,但充分公平地讨论了许多地震学家的观点,即正确的名称应为“Gutenberg–Richter scale”。这个问题仍然很敏感, 不列颠百科全书 归因于“Richter” scale to both men.

而且,正如作者明确解释的那样,里希特’地震学家不再使用其原始刻度,因为它明确基于某种类型的地震仪(伍德–安德森)。现在,这种设计已被地震仪取代,它可以响应地震产生的最低音,这是最大事件的特殊特征。那就是“every 大小 scale used today can trace its lineage directly to Charles 里希特’s scale”。霍夫本来会更好’认为,已经采用了“修正里氏量表”作为总称,她合理地预测“Richter 大小”将越来越多地被公正“magnitude”在公开报道地震中。

地震预测是这本书中一章的主题。在1970年代,人们对​​科学预测充满了信心,里希特勉强地对这种可能性发表了评论。他通常会在评估中直言不讳,他说:“只有傻瓜和傻瓜才能预测地震。”在1958年出版的一本教科书中,他为预测提供了生动的类比:“可以将这种情况与一个人在膝盖上弯曲一块板并试图预先确定裂缝出现的位置和时间的情况进行比较。”霍夫承认,地震学家现在对地震的预测没有比1970年代更先进的方法,但是他补充说,将来可能有成功的预测方法。

尽管几乎没有尝试提供非地震学家需要的基本信息,但是本书中的地震学得到了很大的保证。但是故事的个人方面并没有那么成功。里希特(Richter)是一个复杂的,神经质的孤独者:一个功能失调的家庭的产物,他只记得与父亲的一次会面,并使用了离婚的母亲’姓可能和妹妹有乱伦关系的人;当然,他们长久不爱他的妻子。他是位敏锐的裸体主义者。一个孤独的登山者;很少离开加利福尼亚的有才华的语言学家;最重要的是,一位痴迷但不专心的作家,他从量子物理学中无意中陷入了地震学,却始终感到自己的真正职业是诗歌。

从某种意义上说,里希特是一个梦subject以求的人物,前提是传记作者具有文学技巧,可以摆脱这种混乱的内心冲突。霍夫(Hough)表现出风格的闪光,就像她写里希特(Richter)那样“一个人的大脑异常敏捷,但也异常活跃”,但她的散文太多,结构混乱,含糊不清,重复且政治正确性沉重。经过同情但严格的编辑, 里希特’s Scale 本来可以一直令人愉悦并经过深入研究。

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