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阿尔伯特和欧文:衰落与衰落

23 Apr 2015
取自2015年4月号 物理世界

爱因斯坦’s Dice 和 rödinger’的猫:两位伟大的思想家如何与量子随机性作斗争以创建统一的物理学理论
保罗·哈珀恩
2015年基础书籍£18.99/$27.99hb 288pp

死或生?

自量子理论开始提出关于我们如何解释世界的有趣问题以来,已经过去了一个多世纪。大量书籍为理论提出的问题提供了替代观点,并且 爱因斯坦’s Dice 和 rödinger’s Cat 是另一个。它从几个中心主题开始,然后是后来两位杰出人物的远距离互动,他们在20世纪初期处于鼎盛时期,并继续成为 杰出的悲痛.

As the author, 保罗·哈珀恩 , acknowledges, the pairing of Albert 爱因斯坦 和 Erwin rö至少在广大公众看来,丁格是一个不平衡的人– 爱因斯坦 the universal icon with the big hair, rödinger playing a central role for physicists but relatively unknown to others. Even the dilemma posed by rödinger’猫并不广为人知; Halpern指出,它源于爱因斯坦提出的一个较早的例子,该例子涉及爆炸的火药而不是中毒的宠物。

爱因斯坦是一个伟大而又善良的人,但与他的同时代人相比,也许他已经受到了太多的传记关注。我们需要更好地将个人研究人员视为准粒子,在更广泛的科学界的影响之海中行动并行动。因此,哈珀恩’s book contains a large cast of other characters, who appear 在 the potted 历史 of physics that forms the background to his tale. However, much of that which feels fresh 在 the book lies 在 the recounting of rödinger’爱尔兰的冒险之旅,在他的祖国奥地利,他被他的海岸带动,对牛津高台的厌恶(这可能是相互的)。

rö丁格尔于1939年被该国带到爱尔兰’s leader É阿蒙·德·瓦莱拉(Amon de Valera)对数学和理论物理有着天花乱坠的热情。到最后,当他几乎失明时,德瓦莱拉仍然会在有关该主题的教科书中挣扎。在早期,当他统治公共生活时,经常可以看到他大步走进都柏林高级研究所的研究室–以他自己和普林斯顿同行的形象创建的中心– to hear the latest developments. De Valera was enamoured of relativity, 和 according to some, he once sent a young civil servant to find out whether it could be applied to economic policy. I met the official 在 question many years later. He hotly denied it. Apocryphal or not, the story conveys an impression of life on the isolated offshore island where rödinger was beached –不像克鲁索,更像格列佛。

因此,很可惜,这位作者对都柏林的生活没有更好的感觉,而且他的某些细节似乎不可靠(例如,三一学院的物理学家F Fitzgerald在这里被称为“Edward”)。他的风格也很活泼,有时会令人不适: nar,轻松,吹牛 在 g口 在这两位端庄的知识分子的故事中不一定总是坐得很好。但是,这本书最令我难过的方面(但今天对于大多数此类流行著作而言,都是如此),是完全没有优雅的数学公式,而数学公式是理论物理学的本质。当然,不能为普通读者提供有关技术的即时教程。但是,人们可能还是希望能够展示一些摘录,并暗示其性质和复杂性。毕竟,自从莱布尼兹(Leibniz)和牛顿(Newton)提出–有点奇迹般–仍用于量子力学。此外,无法欣赏一些符号的读者不太可能会理解很多作者’讨论张量,行列式和复数。

爱因斯坦 和 rödinger rubbed shoulders 和 eventually locked horns over their respective attempts to produce new unified field theories. Neither was successful. In 1947 rö丁格过早地公开宣布了该任务的一项重大突破,这让枪支跳了起来。他是在爱尔兰皇家学院的幽静环境中这样做的,我曾在那儿建议过火通道旁的小盒子应该传达信息“如果感到无聊,请打碎玻璃”。但是在那一天,房间一定充满了期待的焦点:德瓦莱拉本人选择参加。随后的新闻在爱尔兰和国外的过度反应,尽管几乎没有“press war”, was an embarrassment, 和 rö丁格(Dinger)与爱因斯坦(Einstein)的关系逐渐消退,因此退缩。他们在适当的时候恢复了友谊,但故事的其余部分是持续衰落的过程之一。

对我们大多数人来说,更持久的兴趣是,两人对量子力学的概率解释持怀疑态度。他们的观点在今天已经过时了,但是对于量子世界和古典世界的关系,我们仍然感到不安。因此,约翰·贝尔(John Bell)进入书末,这将量子/经典冲突带到了今天。我曾经很高兴陪贝尔去都柏林三一学院吃晚饭。关于他的定理的涵义,我问“还有问题吗?”不能完全确定我的对话技巧是什么意思,我没想到会有直接答复,但他是毫不含糊的。“Yes,” he said. “Very well,” I said. “物理学家还是哲学家,谁来解决它?” “The physicists,” he replied.

Bell, like these two great predecessors, is no longer with us. We still wait for whoever will finally put rödinger’是一只静止的猫,更不用说它将解决统一重力和电磁这一小问题的人了。同时,可以将这本书放入喜欢的书的阅读清单中。 万物理论 那您想多了解一些吗。

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