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主题

多元化和包容性

反对强制退休的立场

18 Mar 2020
取自2020年3月号 物理世界。物理研究所的会员可以享受完整的期刊 通过 物理世界 应用程式 .

保罗·埃沃特 说,强迫活跃的物理学家退休以“释放”年轻科学家的职位或改善多样性是不公平的,因为很少有证据表明这样做

老年人聚会小组
退一步:一些大学声称实行退休可以帮助创造空缺,从而改善性别多样性以及为年轻学者提供机会。 (礼貌:iStock / BakiBG)

做出合理的估算是科学家的一项核心技能。当我采访在牛津大学攻读物理学的候选人时,我会问他们“费米问题”的另一种形式。恩里科·费米(Enrico Fermi)著名地要求学生估计芝加哥的钢琴调音器的数量,而我的版本询问牛津大学有多少个理发师。可以使用合理的近似值和任何可用数据来获得合理准确的答案(牛津有12万人口,一半去理发店,每六周这样做一次,等等)。

我发现自己在2015年作为牛津大学的物理学教授面临强制退休时也做了类似的计算。尽管英国的2010年《平等法》宣布定龄退休为非法,但雇主可以施加雇主合理退休年龄(EJRA),但必须证明这是实现某些合法目标的一种相称手段。当我要求进一步延长工作以继续进行我的积极和资助的研究的请求被拒绝时,一个就业法庭维持了我关于年龄歧视的主张。大学正在对判决提起上诉(bit.ly/2SssP9s )。

Female academics data

牛津大学通过建立职位空缺,改善性别多样性和为年轻学者提供机会来宣称其EJRA政策。我质疑通过合理的近似值和可用数据进行费米式估算,可以达到这些目标的程度,这是成比例的。 EJRA通过提出一些无论如何都会出现的空缺来仅改变空缺创造的速度–没有人能永远工作。最初,假设每个人都工作到退休,然后将其职业生涯延长10%,而通过EJRA阻止此类延期会将空缺率改变10%。但是,数据显示,在牛津大学,只有40%的员工一直待到退休,然后最多只有50%的员工希望继续工作。法庭认为空缺率产生的2-4%的变化是“微不足道的”,与所涉及的严重歧视不相称。

牛津大学在2011年推出其EJRA时,承诺与英国罗素集团其他大学进行监控,但未能通过它来监控其有效性,除剑桥大学外,没有其他大学进行强迫退休。使用来自高等教育统计局的数据,我能够证明没有证据表明对性别多样性有任何影响(参见上图)。正如67岁以上的学者所占的比例所表明的那样,对年轻人机会的影响微不足道。这些结果得到了牛津自己的统计顾问已故丹尼尔·鲁恩(Daniel Lunn)严格的统计分析的证实,这完全与EJRA的规模微不足道。对空缺创造的影响。

失去机会

在某个任意年龄解雇活跃的物理学家,或者实际上是任何富有生产力的学者,是不正确的。被迫退休是很痛苦的,特别是当一个人的工作仍在进行中并且有新的想法需要探索时。牛津大学提供的“名誉”身份而不是全职工作,对于需要研究团队和首席研究员身份来申请自己的研究经费的实验科学家来说是没有用的。

只是年龄歧视在许多用于证明强制性退休的理由基础上。年龄通常被用作能力的代表,而这种懒惰的刻板印象反驳了一个神话,即科学家年轻时就拥有最好的想法。确实,研究表明,科学家最有影响力的工作可以发生在其职业的任何阶段。

年轻人从职位“释放”中获得收益的观点忽略了由经验丰富,屡获殊荣的高级学者为研究生和博士后提供的机会的丧失。年龄歧视认为40岁的人“填补”了职位,而65岁的人则“阻塞”了职位。除了提供有尊严的工作和满足就业的需要外,人们还必须延长工作时间,其中包括养老金负担的增加和预期寿命的增加。世界卫生组织最近的研究还强调了长时间工作对身心健康的好处。国际标准组织目前正在开展一个有关“年龄包容性”劳动力的经济和社会利益的项目。

年龄歧视在我们的社会中是地方性的,如果与种族,宗教或性取向有关的态度持续存在,那将被认为是可耻的。牛津大学声称,解雇年长的学者对于维持其高标准是必要的,这仅仅是年龄歧视,这意味着学术表现会随着年龄的增长而恶化。如果退休政策要真正以证据为基础,则必须通过与可用数据相符的合理比例估计来证明其合理性。

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