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望远镜和太空任务

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太阳系外行星的一小步

31 Aug 2004

天文学家已经发现了三颗新的太阳系外行星,它们比被发现绕太阳以外的恒星运行的所有其他行星都要小得多。新的行星大约是地球大小的10至20倍,这意味着它们的大小与海王星相似。迄今为止发现的所有其他太阳系外行星的尺寸都比木星更近,木星的质量约为地球的318倍。现在已知近140个太阳系外行星。

华盛顿卡内基研究所的保罗·巴特勒,加利福尼亚大学伯克利分校的杰弗里·马西及其同事发现,每隔两半天,就会有一颗绕着名为格里斯436的小恒星运行的新行星之一。得克萨斯大学奥斯汀分校的芭芭拉·麦克阿瑟(Barbara McArthur)发现了第二颗新行星围绕一颗名为55 Cancri的恒星运行,周期不到三天。这是在这颗恒星周围发现的第四颗行星。结果已被接受并发表在 天体物理学杂志.

日内瓦天文台市长米歇尔·马约尔(Michel Mayor)领导的一个小组宣布发现了一颗行星,它的体积是地球绕着恒星Ar Arae旋转的14倍。

天文学家认为,新的行星将由岩石,或岩石和冰构成,就像地球一样,而不是天然气。所有新行星都是使用径向速度技术发现的,该技术依靠测量来自母恒星的微小多普勒频移,这是由于其围绕组合星际系统的质心运动所致。

“这些海王星大小的行星证明了木星大小的天然气巨星’那里只有行星” says Marcy. “我们开始看到越来越小的行星,” adds Butler. “下一个目的地是类似地球的行星。”

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