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教育与推广

一家全球企业

01 Dec 2006

开普敦的一个教育中心展示了可以做些什么来促进非洲的科学发展

物理,像 物理世界,是一项国际努力。在当今全球快速交流的时代,所有物理学家都必须了解他们在世界各地的同事正在做什么。没有物理学家仅通过交谈或倾听自己国家的人们就可能建立成功的职业生涯。从欧洲核子研究组织’从ITER聚变实验到大型强子对撞机,从博客到在线期刊,物理学是一门真正的全球性学科。

想象一下,你是非洲一个聪明的年轻物理学生。您的大学可能只有几个全职物理教授,他们不太可能见过该领域的领导者。互联网连接不可靠,您在身体和智力上都与世界其他地方隔离。受困于学费低廉,职业前景不佳的困扰,许多非洲学生毫不意外地尽快前往西方。

然而,南非的非洲数学科学研究所(AIMS)为整个非洲大陆提供了生命线’最好的年轻人(仅参见p10打印版)。自2003年成立以来,它已被证明是非常成功的,它为170多名物理和数学学生提供了密集的研究生课程,涵盖从天体物理学到量子信息的各个方面。希望毕业生能够运用自己的科学知识来促进非洲大陆的发展’经济不景气。

AIMS是国际科学合作的光辉典范:讲师是从全球300多名学者中挑选出来的,他们对在该学院进行教学表示了浓厚的兴趣。对于渴望成为国际科学界一分子的AIMS学生而言,与科学界的顶尖人才接触是一生的机会。现在,有雄心勃勃的计划在整个非洲建立这种中心的网络。但是,西方物理学家需要做更多的工作来帮助非洲的科学家,尽管这说起来容易做起来难。腐败盛行,而旅行既困难又昂贵。尽管如此,仍有可能取得进展:一位爱尔兰物理学家开发了一种简单而廉价的技术,利用阳光来净化饮用水,该技术最近获得了欧盟的资助(仅参见第11页印刷版)。他的贡献是一个值得效仿的例子。

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