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大胆的突袭

取自2016年6月号 物理世界。物理研究所的会员可以享受完整的期刊 通过 物理世界 应用程式.

玛格丽特·哈里斯(Margaret Harris) 评论 的Winter Fortress: the Epic Mission to Sabotage Hitler’s Atomic Bomb 通过尼尔·巴斯康(Neal Bascomb)

几年前,挪威城镇里肯(Rjukan)确实在阳光下崭露头角。它位于山谷深处,意味着一年中的六个月都没有阳光照射到居民–直到2013年,安装在山坡上的巨型镜子开始向城镇中心发出光束,使当地人和游客都感到高兴。在阅读时,请牢记这种照在黑暗中的光和战胜似乎不可逾越的障碍的图像。 尼尔·巴斯康布的Winter Fortress: the Epic Mission to Sabotage Hitler’s Atomic Bomb.

的“fortress”这本书的书名是Vemork水力发电厂,它坐落在Rjukan上方的悬崖上,在第二次世界大战爆发时是欧洲唯一的重要重水制造商。这种含有氘而不是普通氢的物质对纳粹德国的原子弹项目至关重要,因为它充当中子减速剂,将中子的速度减缓到维持铀235连锁反应所需的速度。因此,在1940年纳粹入侵挪威后,Vemork重水设施成为盟军破坏活动的主要目标。 的Winter Fortress 讲述了破坏者的故事:一小群受过英国训练的挪威突击队,他们经受了几乎难以想象的艰辛和冒险来执行任务。

这也是挪威原子化学家莱夫·特隆斯塔德(Leif Tronstad)的故事,他在战前改善了维莫克的重水装置,并在计划销毁该装置方面发挥了作用。这两个相互交织的故事都经过了深入的研究,并以引人入胜的方式讲述。有时,随着Bascomb谈到破坏者的大胆事迹,人们几乎可以感觉到挪威冬天的寒冷或听到滑雪板的滑行。但正如他所指出的那样,破坏者英勇努力的最终效果是相当有限的。纳粹原子弹项目的资金不足,受内部纠纷困扰,从1943年开始,遭到盟军轰炸机的袭击。重水生产延迟数月是许多问题之一。

的German physicists’ reliance on heavy water was also a mistake: graphite (the neutron moderator Enrico Fermi used in his pioneering reactor of 1942) was more readily available and would have worked just as well. For anyone seeking to sensationalize the story of the Norwegian heavy-water saboteurs, these are inconvenient facts, but Bascomb (unlike the authors of some overblown statements on the book’s dust jacket) has no need of such hyperbole. His tale fascinates not because of the saboteurs’ results, but because of what it took to achieve them.

  • 2016年霍顿·米夫林(Houghton Mifflin)£20.00 / $ 28.00hb 400pp
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